• Alexis Beard

Auroras y glaciares. Hotel Rangá, Islandia


Islandia, una nación insular nórdica, se define por su espectacular paisaje con volcanes, géiseres, aguas termales, campos de lava, así como glaciares masivos en los parques nacionales de Vatnajökull y Snæfellsjökull. Es un destino único e incomparable.

La costa sur de Islandia posee algunas de las atracciones naturales más bellas del país. El área cuenta con una mezcla única de volcanes y glaciares, géiseres, aguas termales y cascadas, junto con varios sitios históricos como el sitio de la UNESCO de Thingvellir.

La costa sur de Islandia también cuenta con la laguna glaciar Jokulsarlon en constante cambio, donde icebergs azules, blancos, turquesas con rayas negras se mueven y crujen en una danza helada. Los icebergs son pedazos del glaciar Oraefajokull en retirada que se han desprendido y están flotando hacia el mar. El lago ha crecido a diferentes velocidades debido al deshielo de los glaciares. Ahora está a 1.5 kilómetros de distancia del borde del océano y cubre un área de aproximadamente 18 km2. Recientemente se convirtió en el lago más profundo de Islandia, a más de 248 metros, ya que la retirada de los glaciares extendió sus límites.

Es en el sur, también que nos encontramos con Vatnajokull, el glaciar más grande de Europa, con más de 8100 km2. El glaciar cubre un 8% del país y el espesor promedio del hielo es de 400 m, con un espesor máximo de 1000 m. La montaña más alta de Islandia, Oraefajokull (2110 m) se encuentra en la periferia sur de Vatnajokull. Ningún otro glaciar en Islandia, con la excepción del glaciar Myrdalsjokull, tiene más precipitaciones o más desagüe en el mar que el lado sur de Vatnajokull. De hecho, tanta agua se almacena actualmente en Vatnajokull que incluso Olfusa, el río con mayor flujo en Islandia, necesitaría más de 200 años para llevarlo todo al mar.

En este país, mágico, extraño, el paraíso para ver las auroras boreales, se viven a diario experiencias sin igual. Entre los volcanes, glaciares y cascadas de este país nos encontramos con espacios que se han quedado perdidos en el tiempo y en el espacio, existiendo en una realidad alterna donde la belleza natural se torna en algo inimaginable y sumamente sorprendente.

Durante mis aventuras por Islandia tuve el gran placer de hospedarme en un lujoso hotel boutique: Hotel Rangá. El único resort de cuatro estrellas en el sur del país, Rangá es miembro de Small Luxury Hotels of the World.

El pintoresco entorno del Hotel Rangá me dejó sin aliento: Monto Hekla, el famoso volcán, se encuentra al norte, el glaciar Eyjafjallajökull y una cadena montañosa al noreste y las islas Westman al sur. El sur del país ofrece algo especial durante todo el año, dándonos una probada del verdadero sabor de Islandia.

Ranga lleva el nombre del río que fluye rápido junto a él, que está lleno de salmón salvaje en temporada. Los únicos otros signos de la vida silvestre son los ponis nativos, robustos y velludos, que deambulan por el extraordinario paisaje volcánico, que en Jeep podemos explorar desde el hotel. La vida en el interior también invita a una observación atenta, ya que este escondite sutilmente chic es un refugio oculto para las celebridades: la estrella de Hollywood Jake Gyllenhaal y el explorador británico Bear Grylls se han alojado aquí recientemente.

El hotel está construido enteramente por madera canadiense, creando un ambiente acogedor y bello. Sus 52 lujosas habitaciones son espacios de relajación, donde increíbles vistas constantemente nos llevan a pasar horas en la terraza, disfrutando del silencio y del aire puro de Islandia.

El restaurante 4 nos regala una vista panorámica del río, llanuras y montañas distantes. El sofisticado menú inspirado en los países nórdicos es el paraíso para cualquier gourmet al que le guste comer local y de temporada: probar carpaccio de venado con aceite de trufa, pescado ártico con salsa de hinojo, o una combinación de surf'n'turf de montaña, cordero y langosta, servida con terrina de patata y demi-glaseado de arándanos. Los valientes puede probar una especialidad islandesa: tiburón fermentado.

Pero la característica más espectacular de este hotelLa es la aurora boreal. Este paisaje, libre de contaminación lumínica, es uno de los mejores escenarios del mundo para ver el fenómeno natural y es aún mejor de uno de los tres jacuzzis geotérmicos al aire libre. A nuestra llegada, podemos indicar si deseamos que nos despierten si la legendaria actividad solar entra en acción después de que nos hayamos retirado por la noche.

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