• Deby Beard

Umaid Bhawan Palace


Mark Twain decía que la “India es la tierra que todos los hombres desean ver, y después de verla una vez, aunque la hayan solo vislumbrado, no darían ese vislumbrar por todo los espectáculos de todo el mundo combinado."

La India es país de mil naciones, mil religiones y dos millones de dioses. Es un lugar del cual uno se enamora y quiere volver una y otra vez. Y el Rajasthan en particular es una tierra de majestuosas fortalezas y palacios suntuosos.

Se dice que hay más historia en el Rajasthan que en todo el resto de la India. Es una tierra mitíca de arenas doradas, bazaares ruidosos e increíbles palacios de maharajas que hoy en día han sido transformados en hoteles.

El más famoso de ellos, Umaid Bhawan Palace, es una belleza sin igual, reconocido este año como el mejor hotel en el mundo en base a los comentarios y opiniones recogidos por el sitio de viajes TripAdvisor.

Se ubica en Jodhpur, el corazón de Rajasthan y la majestuosa joya de su corona eterna, la ciudad azul e inmortal. Rodeada por un muro enorme, los edificios azules de Jodhpur crean un maravilloso contraste con el desierto de Thar. La exploración de los palacios, fortalezas y templos mientras absorbemos la grandeza histórica de la ciudad es toda una experiencia. Sus bazares ofrecen una gama de hermosos textiles, artículos de cuero bordados, lacados, antigüedades, alfombras y figuras. No es de extrañar que Jodhpur se haya convertido en uno de los destinos turísticos más populares de la India.

La historia del Umaid Bhawan comienza en 1923 con la profecía de un santo. Éste que proclamó que se aproximaba un período de sequía. Y en efecto, al final de alrededor de 50 años de reinado de Pratap Singh, Jodhpur se enfrentó a graves condiciones de sequía y hambruna en la década de 1920 durante un período de tres años consecutivos.

Los agricultores de la zona buscaron la ayuda del entonces rey de Umaid Singh. El rey, con el fin de ayudar a los agricultores, decidió construir un palacio fastuoso. Designo a Henry Vaughan Lanchester como el arquitecto para preparar los planes para el palacio – Lanchester fue contemporáneo de Sir Edwin Lutyens, quien planeó los edificios del complejo del gobierno de Nueva Delhi. El palacio fue diseñado con una extraordinaria mezcla de tecnología occidental y características arquitectónicas de la India.

Veinte años después, el palacio abrió sus puertas doradas en 1943. En su momento fue considerado como una de las residencias reales más grandes en el mundo. Hoy en día, el palacio se divide en tres partes funcionales - la residencia de la familia real, un lujoso hotel de Taj Hotels y un museo dedicado a la historia del siglo XX de la Familia Real Jodhpur.

Un homenaje imitable al art deco, el Palacio cuenta con 64 habitaciones y suites. Con Taj Hotels podemos recorrer la encantadora ciudad de Jodhpur en un coche de época, acompañados por nuestro propio mayordomo, o perdernos bajo el cielo estrellado mientras disfrutamos de un festín en el desierto.

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