• Deby Beard

Entrevista a Federico Echaiz


Federico Echaiz es carismático y cariñoso, inteligente y talentoso y uno de los mejores hoteleros en nuestro país. Platique con el para conocerle mejor y entender mas sobre el fascinante mundo de la hotelería. Tienes una larga trayectoria en hotelería que inició en tu país de origen. ¿Cómo ha sido tu transición de Management Trainee en Chile a Managing Director en Belmond Maroma Resort & Spa?

Ha sido un viaje profesional gracias a dios muy satisfactorio, lleno de aprendizaje, conocimiento y crecimiento tanto profesional como personal y debo decirlo no exento de aventuras, he conocido lugares y personas muy interesantes y también he tenido la oportunidad trabajar en grandes proyectos ¿Cómo fue que llegaste a Belmond después de haber recorrido el mundo dirigiendo otros grandes hoteles?

Mi primera posición en México fue con Hyatt en 1999 en Cancún, estuve dos años y me enamoré de México. Después fui transferido a Argentina, luego participe en la apertura del Ritz de Berlín, pero siempre quise volver a México y fui contratado por Rosewood en Las Ventanas al Paraíso en Los Cabos, sin embargo, y a pesar de ser un lugar muy hermoso, mi corazón estaba en el caribe mexicano y es así como el año 2007, Belmond me ofrece estar a cargo de las propiedades de Belmond México con base en Belmond Maroma Resort & Spa. Belmond Maroma es un paraíso íntimo y alejado del bullicio. ¿Cuál es el valor que estas características le dan al resort en comparación con los hoteles de las grandes ciudades en las que trabajaste anteriormente?

Creo que el valor o la diferencia con los grandes hoteles que trabaje, es que este paraíso de Belmond Maroma y lo he comprobado con muchos de nuestros huéspedes- es que somos capaces de ofrecer un lugar y una experiencia que hace que las personas se sientan bien, que puedan conectarse con ellos mismos y porque no, que después de visitarnos sean un poco más felices. ¿Cómo diriges un hotel que está en una playa casi virgen, reservado e íntimo, en un lugar en el que hay enormes cadenas hoteleras?

A pesar de la gran densidad de hoteles con gran número de habitaciones, es, gracias a la forma y ubicación de la bahía donde nos encontramos que podemos ofrecer esta experiencia única en el área. El hotel está ubicado entre la selva y según muchos la mejor playa del mundo -al menos para mi lo es- Esto, sumado a nuestra forma de servicio que llamamos “hospitalidad hecha a mano”, nos permite destacarnos tanto en México como en el mundo. Chileno de nacimiento, pero caribeño de corazón. ¿Qué es lo que te ha conquistado del hotel y de la playa de Belmond?

Del hotel definitivamente sus empleados, su amabilidad y profesionalismo y sobre todo su dedicación al huésped; todos ellos tienen como se dice en inglés “genuine care for our guests” y de la playa, su hermosura, el color del mar, la arena que parece talco y esa hermosa combinación de poder ver el mar por un lado y la selva por el otro. Es el hotel en el que más tiempo has durado, nueve años ya. ¿Por qué?

Son varias razones, tanto profesionales como personales. Encontré una excelente compañía para trabajar, donde me siento muy a gusto, siempre proponiendo desafíos y ofreciendo crecimiento, un hotel hermoso, único y un equipo de trabajo muy profesional y dedicado que hace muy enriquecedor trabajar en Belmond Maroma Resort & Spa. A nivel personal como lo comenté anteriormente estoy enamorado de esta parte de México, su gente, su comida y sus tradiciones y por último la calidad de vida en Cancún y Riviera Maya es excelente. Durante tantos años de trabajo ejemplar podría pensarse que llega un momento en el que no hay más retos que enfrentar.

Diría que es todo lo contrario, al menos al trabajar en esta área. Riviera Maya y Cancún deben ser las zonas turísticas y hoteleras más competitivas del mundo; siempre hay retos que afrontar y debemos re-inventarnos y prepararnos, por ejemplo, mayor y mejor competencia, nuevos servicios y ofertas, nuevos destinos a nivel México o a nivel mundial y más, y por otro lado temas como la percepción de seguridad de México hace unos años, el tema de la Influenza H1N1 y lo que estamos viviendo en esto momento con el Zika. Es un hotel prestigioso, un clima que apacigua los sentidos… ¿en algún momento has sentido que puedes caer en una zona de confort?

En realidad no. Como te comentaba en la pregunta anterior, debemos estar siempre preparándonos y re-inventándonos, debemos saber que quiere el mercado y nuestros huéspedes, adelantarnos a los cambios en requerimientos y necesidades, saber qué hace la competencia, es decir no puedo caer en una zona de confort. También, estamos trabajando en posibles proyectos en otras partes de México, lo que también ocupa parte de mi tiempo y por último te debo confesarte que mi personalidad no me lo permitiría soy un tanto perfeccionista y competitivo. Cómo planeas superar el éxito que en este momento los distingue.

Queremos continuar ofreciendo una experiencia única en México. Por delante tenemos un ambicioso plan de inversión en la propiedad, en cuartos y alimentos y bebidas, eso sí, respetando lo que somos y lo que ofrecemos. Cuéntame la anécdota más graciosa que hayas tenido al frente del resort.

¡Hay tantas! Y la primera que viene a mi memoria, es de nuestro huésped, Arnie Finkel, que ha visitado el hotel 59 veces ya y hace como 5 años, mientras se refrescaba en el Bar de Freddy, comentó en son de broma - "creo que soy el huésped más repetitivo que han tenido, ya debería tener esta silla con mi nombre". Tan pronto nos llegó este comentario, mandamos tallar su silla favorita "Reservado para Arnie" para que cada vez que nos visitara, tuviera su silla favorita, en su lugar favorito, en el Bar de Freddy. Así nació la historia de la silla de Arnie. Esta silla la pueden encontrar en este bar, que, por cierto, tiene una maravillosa vista al mar y la mejor selección de tequilas de la región. Vivir en el paraíso tropical es envidiable pero también tiene sus riesgos. Cómo cuidas tu piel de los efectos del sol, cómo te mantienes siempre hidratado y fresco. Bueno en realidad, en este tema me he portado un poco mal. En el pasado me he confiado mucho, ahora por recomendación del dermatólogo y leyendo sobre los peligros de los rayos ultravioleta, estoy usando bloqueador solar de forma diaria.

#Deby #RivieraMaya #Mexico #Gastronomia

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